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成立“平头哥”,阿里的芯片之路会如何走?

  • Donews | 2018-9-21 10:39 | 发布者: 诀然 | 查看: 333| 评论: 0
  • [摘要] 作者:maomaobear 来源:Donews专栏 最近几天,阿里新闻不断,投资者大会,云栖大会接连召开。而就在今年的云栖大会上,阿里宣布成立 “平头哥半导体有限公司”。正式进军芯片行业。 这个神秘的“平头哥”,实际 ...
  • 作者:maomaobear 来源:Donews专栏

    最近几天,阿里新闻不断,投资者大会,云栖大会接连召开。而就在今年的云栖大会上,阿里宣布成立 “平头哥半导体有限公司”。正式进军芯片行业。

    这个神秘的“平头哥”,实际上是人们给非洲大草原野生动物“蜜獾(mi huan)”取的一个昵称,据称还是马云自己从一堆候选中拍板决定的。

    蜜獾体型不大,但是以“世界上最无所畏惧的动物”被收录在吉尼斯世界纪录大全中。阿里以它命名,阿里的芯片未来会以小博大吗?

    一、 阿里不是一时冲动

    其实,阿里做芯片这个事情已经有段时间了。今年4月份,阿里全资收购了中天微。

    而早在收购中天微之前,阿里巴巴达摩院就已经组建了芯片技术团队,进行AI芯片的自主研发。

    阿里巴巴还投资了寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、耐能、翱捷科技等5家芯片公司。

    寒武纪做出来全球AI深度学习计算最快的芯片,已经集成到了华为海思的麒麟970之中,进入变现阶段。

    Barefoot Networks开发了世界上最快的可编程网络芯片,这种名为Tofino的芯片比现在市场上任何其他芯片快两倍,以每秒6.5兆的速度处理网络数据包。

    深鉴有DNNDK(Deep Neural Network Development Kit)。这是深鉴科技面向AI异构计算平台DPU研发的SDK。深鉴还有名为“听涛“的深度学习用SOC。

    耐能(Kneron)于2016年推出了神经网络处理器(Neural Processing Unit,NPU),以及自行研发的软件开发工具包「重组式人工智能神经网络」(Reconfigurable Artificial Neural Network),应用在低功耗智能家居、智能安防、手机等领域。

    翱捷科技的创始人戴保家为锐迪科前CEO,近期完成了对Marvell(美满电子科技)MBU(移动通信部门)的收购。它是国内基带公司中除海思外唯一拥有全网通技术[支持TD-LTE、FDD-LTE、TD-SCDMA、CDMA(EVDO2000)、WCDMA、GSM共六种不同的通信模式]的公司,具备完整、强大的基带平台研发能力。 除了收购,阿里自己也在研发芯片,阿里巴巴达摩院正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU,该芯片将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算。按照设计,该芯片的性价比将是目前同类产品的40倍。

    中天微有自有指令集的处理器和CPU,其中性能最高的CK860性能已经达到4.1DMIPS/MHz,这已经是ARM A15的水平,而CK860的功耗还不高的,在28nm工艺下功耗是0.16mw/Mhz。

    就是说,阿里通过在芯片行业的布局,我们可以看到,阿里已经有了从CPU到人工智能加速处理器,再到网络芯片的一个链条。

    如今,成立平头哥,只是水到渠成的事情。

    二、阿里准备如何造芯片?

    在云栖大会上,张建锋表示阿里要做两类芯片。

    第一类是NPU(神经处理芯片),加强数据处理能力。在云栖大会召开的前夕, AliNPU团队已经完成所有的芯片指标的检测验证,2019年4月正式流片。明年6月,阿正式亮相。

    张建锋表示阿里NPU实现了10倍的深度学习推理性能提升,40倍的系统总体性能功耗比。

    第二类是嵌入式芯片。主要用于更多的数据获取。这里包括全兼容RISC-V的CK902芯片等。

    未来长期规划是量子计算,去年阿里发布了太章,模拟了81比特的随机量子电路。在未来量子计算机的发展打下基础。张建锋表示,我们希望在两三年内,真正做一款量子芯片出来。”

    通过张建锋的介绍,我们看到阿里的思路还是很清晰的。

    阿里并不准备和英特尔去竞争PC、服务器市场,也不与高通、海思竞争手机SOC,不与英伟达去竞争GPU和通用计算。

    阿里瞄准的是两个专用市场。

    阿里的NPU可以理解为人工智能计算的专用加速器。目前主流人工智能计算还是CPU和GPU,谷歌的AlphaGo用的就是nVIDIA的GPU。

    但是CPU和GPU都不是专门给人工智能设计的,用于人工智能属于能用但是低效率。同样的计算量,专用的NPU可以用更低的功耗完成更多的计算量。

    NPU目前并没有太领先的厂商,阿里已经投资的几个企业都在做这一块,国外也没有领先,大家同一条起跑线,这个时候阿里投入研发,是有可能做到世界领先的。

    嵌入类这一块,本来就是中天微的业务,不是主流,但是应用很广,属于闷声发财的。

    至于,量子芯片,这是属于未来的,量子计算机相对于电子计算机是一场革命,计算能力会有指数级别的提升,但是量子计算机还比较远,属于预研。

    在这三块中,NPU更重要一些。

    三、阿里做芯片能成功吗?

    阿里巴巴最初从电商开始的,在发展过程中,阿里的生态疆域是不断升级。阿里逐渐成了一个非常庞大的体系。阿里电商C2C有淘宝、闲鱼,B2C有天猫,线下有银泰,海外电商有天猫国际,全球购,速卖通,还收购了南亚,东南亚各国的一大票当地电商。电商领域实现全覆盖。

    金融领域的支付宝是配合电商业务发展的,然后支付宝衍生于余额宝的理财,小额贷款蚂蚁小贷,消费贷款蚂蚁花呗,数据衍生出芝麻信用,还有保险业务、传统商业银行业务……

    线上延伸到线下O2O,餐饮,旅游,出行全部囊括。

    从消费品延伸到文娱市场,阿里音乐、影视、游戏、阅读,体育由构成一个文娱系统。

    在庞大体系的背后,阿里云提供数据和技术支持,菜鸟物流解决物流,蚂蚁金融解决资金流。

    这些业务从中国拓展到海外,就是eWTP

    但是,作为互联网企业,阿里这些庞大的业务基础都是芯片。从芯片到操作系统,通讯,到云端计算,阿里的所有业务需要基础体系来支撑,这个支撑如果受制于人,阿里就会受制于人。

    同时,未来的趋势是人工智能,云计算,物联网,在阿里庞大的业务体系中,对芯片和核心科技有强烈需求。仅仅阿里自己的需求,就足以支撑起一个完整的芯片产业链。

    芯片必须用起来,让研发和盈利循环起来,不断在使用中进步,形成自己的生态系统才能发展。

    阿里布局庞大,其电商核心业务,物流业务对物联网芯片有庞大的需求,其金融业务,云计算业务对芯片与通信也都有庞大需求,这些需求可以支撑起芯片产业链,并且形成研发与盈利的循环,让技术越来越强大。

    而当芯片产业链建立起来,研发达到高水平之后,芯片产业也会成为阿里的支撑。

    华为做海思,最初海思的竞争力是不行的,但是华为坚持自己家的手机用自己的SOC,最终把海思扶持成国内芯片巨头。而与华为海思同时代的巨头们纷纷退出,甚至包括英特尔、英伟达。

    所以,阿里的芯片大有可为。

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